Water2REturn: Economía Circular en la industria cárnica


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Recuperación y reciclaje de nutrientes y conversión del agua residual en productos de valor añadido para contribuir a la economía circular en el sector agrícola

Hoy en día, la recuperación de recursos ha cobrado gran relevancia, a la vez que la demanda de nutrientes crece continuamente. El sector europeo de los mataderos, caracterizado por su alto consumo de agua y energía, produce grandes cantidades de agua residual, que contiene nutrientes relevantes que son desechados diariamente.

Collage pigs, cattle and poultry slaughterhouses

Se producen aproximadamente 750.000 m3 de agua residual al año en mataderos de ganado porcino, ovino, bovino y avícola, siendo de este modo una importantísima fuente de nutrientes. Sin embargo, incomprensiblemente, la tendencia actual no es la de la recuperar y reciclar los nutrientes, sino desaprovecharlos.

De este modo, grandes cantidades de agua residual y residuos con alto contenido de materia orgánica altamente metanizable y nutrientes son vertidas al medio ambiente, siendo potencialmente transformables en energía y productos fertilizantes y bioestimulantes, pero peligrosos para el medio ambiente si no se tratan.

Water2REturn propone una solución integrada para el tratamiento de aguas residuales de mataderos, así como para la recuperación de nutrientes con alto valor de mercado en el sector agrícola bajo un enfoque de Economía Circular

Por otro lado, el sector de los fertilizantes químicos (que contienen principalmente nitrógeno, fósforo y potasio) crece a un ritmo imparable, con un consumo de 13.6 millones de toneladas en 2012, el cual a su vez lleva asociado graves problemas medioambientales en Europa, ya que contaminan las masas de agua a las que llegan.

Así que, ¿Por qué no nos basamos en la simbiosis industrial, convirtiendo las instalaciones de tratamiento de aguas residuales instaladas en los mataderos en biorefinerías de nutrientes?

Flujo economía circular Water2REturn constituye, por lo tanto, un verdadero avance tecnológico desarrollado desde el enfoque de la Economía Circular, según el cual tratar el agua residual de los mataderos facilitaría la recuperación de nutrientes con alto valor de mercado.

En este contexto, los nutrientes biológicos valiosos serían inyectados en un proceso circular que consistirá en la reutilización de materiales, extracción de productos bioquímicos y materias primas agrícolas, extracción de nutrientes y mejoradores del suelo y extracción de energía, valorizando así la biomasa de una forma óptima.

Los nutrientes extraídos pueden ser inyectados nuevamente en la economía como nuevas materias primas, que pasan a ser consideradas un recurso y no un residuo, extrayendo así el máximo valor de los residuos del matadero, aumentando la seguridad y evitando el vertido / las emisiones.

Además, hay beneficios adicionales como la promoción de sinergias entre sectores industriales clave (por ejemplo, agricultura, procesado de alimentos y tratamiento de agua), la maximización de la eficiencia del uso de la tierra, la disminución de los impactos medioambientales de la producción de alimentos y el aumento de la competitividad de las empresas recicladoras, que obtienen beneficios de los subproductos con valor potencial en el mercado como fertilizantes.

Water2REturn propone un proceso de demostración a gran escala en cascada para la recuperación integrada de nutrientes de las aguas residuales de la industria de los mataderos, utilizando tecnologías bioquímicas y físicas y un balance positivo en la huella energética.

El proyecto no sólo producirá un concentrado de nitratos y fosfatos listo para ser utilizado como fertilizante orgánico en la agricultura, sino que también utilizará un proceso fermentativo innovador diseñado para la valorización de lodos que da como resultado un lodo hidrolizado (con un potencial de bio-metano multiplicado) y productos bioestimulantes, con bajos costes de desarrollo y alto valor añadido para la nutrición de las plantas y la agricultura.

Este proceso se complementa con tecnologías probadas, tales como sistemas de aireación biológica, tecnologías de membranas, procesos anaeróbicos para la producción de bio-metano y tecnologías de algas, todos combinados con una emisión de residuos cero y un sistema integrado de control de monitorización que mejorará la calidad de los datos sobre flujos de nutrientes. Por lo tanto, los resultados del proyecto serán un sistema integrado para tratar aguas residuales y tres productos agronómicos libres de patógenos y contaminantes listos para ser comercializados (un fertilizante y dos bioestimulantes).

OBJETIVOS TÉCNICOS

  • Demostración del tratamiento de aguas residuales de mataderos y la recuperación de nutrientes a gran escala en un caso de estudio real, el matadero Matadero del Sur en Sevilla (España)
  • Producción de fertilizantes orgánicos y bioestimulantes (concentrado de nitratos, Bacillus spp. y microalgas)
  • Reducción de los efectos adversos de las emisiones de nutrientes en el medioambiente
  • Reducción del 90% de las aguas residuales vertidas en el medioambiente, producción de concentrado de nitratos y agua regenerada de alta calidad, reduciendo los costes operacionales del matadero
  • Reducción de la cantidad de residuos desviados a vertedero en un 80%
  • Autonomía energética de las plantas de tratamiento de aguas residuales de los mataderos

OBJETIVOS COMERCIALES

  • Producción de evidencia empírica sobre la viabilidad técnica, legal, social y económica de la solución a gran escala W2R
  • Fomento de sinergias entre la industria alimentaria y la agricultura sostenible que creen nuevas oportunidades de negocio y empleos verdes
  • Amplia y rápida entrada al mercado de los procesos y productos de Water2REturn mediante el desarrollo de planes de negocio
  • Provisión de pruebas y recomendaciones legislativas para facilitar la entrada al mercado y contribuir al Plan de Acción de la UE para la Economía Circular
  • Aumentar la aceptación de los usuarios finales (industria cárnica y agricultores) de los productos finales de W2R

IMPACTO ESPERADO

  • Disminución de la dependencia de los recursos de nutrientes 
  • Cierre de los ciclos de agua y nutrientes
  • Mejora de la calidad de los datos sobre los flujos de nutrientes
  • Creación de nuevos empleos e industrias verdes
  • Creación de nuevas oportunidades de negocio para la industria y las PYMEs en la UE
  • Mejora de las políticas y las condiciones del mercado europeo y global
  • Transferencia de conocimiento que faciliten una transición hacia la Economía Circular

 

 

 

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Datos del proyecto

  • Web: En progreso
  • Estado: Activo
  • Programa de financiación: H2020
  • Nº de contrato: 730398
  • Duración: 1 Julio, 2017 – 31 Diciembre, 2020 (42 meses)
  • Presupuesto: 7.129.322,00 € (Contribución CE: 5.871.895,44 €)
  • Consorcio:

 

 

BIOAZUL (Spain)

USE (Spain)

UCA (Spain)

CENTA (Spain)

KIMITEC (Spain)

 

 

ADVENTECH (Portugal)

ALGEN (Slovenia)

UL (Slovenia)

SLOROM (Romania)

ENCO (Italy)

 

2B (Italy)

UECBV (Belgium)

ISITEC (Germany)

EXERGY (UK)

ELO (Belgium)

 

  

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